четверг, 3 марта 2016 г.

Команда телескопа Хаббл побила рекорд дальности наблюдений



Отыскивая пределы возможностей телескопа Хаббл, международная команда астрономов побила рекорд космической дистанции наблюдений, измерив свойства самой далекой галактики из ранее наблюдавшихся во Вселенной. Эта неожиданно яркая зарождающаяся галактика, названная GN-z11, видна такой, какой она была 13,4 миллиарда лет назад, всего лишь через 400 миллионов лет после Большого взрыва. Галактика GN-z11 расположена в созвездии Большой медведицы.

«Мы сделали наибольший шаг назад во времени, за пределы того, что мы считали возможным сделать с помощью телескопа Хаббл. Мы видим галактику GN-z11 в то время, когда возраст Вселенной составлял всего три процента от нынешнего». — пояснил главный исследователь Паскаль Оеш из Йельского университета.

Астрономы приблизились к первым галактикам, сформировавшимся во Вселенной. Новые наблюдения Хаббла приводят исследователей в ту область, которая, как считалось ранее, может быть достигнута только с помощью космического телескопа Джеймса Уэбба (его запуск запланирован на 2018 год).

Измерения дают убедительные доказательства, что некоторые необычные и неожиданно яркие галактики, ранее обнаруженные на изображениях Хаббла, на самом деле находятся на запредельных расстояниях. Ранее команда ученых оценила расстояние до GN-z11, определив ее цвет с помощью Хаббла и космического телескопа Спитцера. Теперь, впервые для галактики на такой экстремальной дистанции, команда использовала хаббловскую Широкоугольную камеру-3. Для точного измерения расстояния до GN-z11 свет был спектроскопически разделен на составляющие цвета.

Астрономы измеряют большие дистанции, определяя «красное смещение» галактики. Это явление — результат расширения Вселенной. Каждый далекий объект во Вселенной кажется удаляющимся от нас, потому что его свет растягивается в более длинные и более красные световые волны, проходя через расширяющееся пространство, чтобы достигнуть наших телескопов. Чем больше красное смещение, тем дальше галактика.

«Наши спектроскопические наблюдения показывают, что галактика дальше, чем мы первоначально думали, прямо на пределе расстояния, на котором Хаббл может наблюдать», — говорит Габриэль Браммер, соавтор исследования из Института космического телескопа.

До того, как астрономы измерили расстояние до галактики GN-z11, наибольшим расстоянием, измеренным спектроскопически, было красное смещение 8,68 (13,2 миллирада лет в прошлое). Теперь команда подтвердила для GN-z11 красное смещение 11,1, примерно на 200 миллионов лет ближе к Большому взрыву. «Это выдающееся достижение для Хаббла. Ему удалось побить все предыдущие рекорды расстояния, годами удерживавшиеся более крупными наземными телескопами», — говорит исследователь Питер ван Доккум из Йельского университета. — «Этот новый рекорд, скорее всего, устоит до запуска космического телескопа Джейма Уэбба».

Галактика GN-z11 в 25 раз меньше Млечного Пути, и в своих звездах содержит только один процент массы нашей галактики. Тем не менее, новорожденная GN-z11 быстро растет, формируя новые звезды примерно в 20 раз быстрее, чем наша галактика сегодня. Это делает экстремально далекую галактику достаточно яркой для астрономов, чтобы можно было провести детальные исследования с помощью телескопов Хаббла и Спитцера.

Результаты исследований дают удивительные ключи к разгадке природы ранней Вселенной. «Потрясающе, что такая массивная галактика существует всего лишь через 200 или 300 миллионов лет с момента начала формирования самых первых звёзд. Это требует очень быстрого роста, производства звезд с чудовищной скоростью, чтобы так быстро сформировалась галактика в миллиард солнечных масс», — поясняет Гарт Иллинворт, исследователь из Калифорнийского университета.

Эти открытия — увлекательный анонс к исследованиям, которыми займется космический телескоп Джеймс Уэбб после своего запуска в космос в 2018 году. «Это новое открытие показывает, что телескоп Уэбб наверняка обнаружит много таких молодых галактик, заглянув туда, где формируются первые галактики», — говорит Иллингворт.

В команду исследователей входят ученые из Йельского университета, Научного института космического телескопа и Калифорнийского университета.

На этом видео показано расположение галактики GN-z11 на видимом небосводе.



Источник: Hubble Team Breaks Cosmic Distance Record
Изображение: NASA, ESA

Туманность Вольфа-Райе

Туманность Вольфа-Райе
Туманность Вольфа-Райе

Сверкающая в центре этого изображения с телескопа Хаббл звезда WR 31a относится к классу звезд Вольфа-Райе. От Земли до нее примерно 30 000 световых лет, на небосводе она видна в южном созвездии Киля.

Своеобразный голубой пузырь, окружающий звезду WR 31a — это туманность Вольфа-Райе, межзвездное облако пыли, водорода, гелия и других газов. Такие туманности обычно имеют сферическую или кольцевую форму. Они возникают при взаимодействии быстрого звёздного ветра с внешними слоями водорода, выброшенного звездами Вольфа-Райе. Этот пузырь, сформировавшийся примерно 20 000 лет назад, расширяется со скоростью около 220 000 километров в час!

К сожалению, жизненный цикл звезды Вольфа-Райе продолжается всего лишь несколько сотен тысяч лет — мгновение в космических масштабах. Начиная свою жизнь с массой минимум в 20 раз больше солнечной, звезда Вольфа-Райе теряет половину своей массы менее чем за 100 000 лет.

И звезда WR 31a в этом случае — не исключение. В конце концов она закончит свою жизнь впечатляющей вспышкой сверхновой, а выброшенное взрывом звёздное вещество станет основой для следующего поколения звёзд и планет.

Источник: Hubble's Blue Bubble 
Изображение: ESA/Hubble & NASA, Judy Schmidt

вторник, 1 марта 2016 г.

Комета Сайдинг-Спринг

Обработанный снимок кометы C/2013 A1 Сайдинг-Спринг
Обработанный снимок кометы C/2013 A1 Сайдинг-Спринг


Этот снимок кометы Сайдинг-Спринг (C/2013 A1) был сделан телескопом Хаббл в марте 2014 года.

Ожидалось, что в октябре 2014 года комета может столкнуться с Марсом на скорости более 50 км/с! С Красной планетой комета все-таки разминулась, хотя и пролетела от нее на расстоянии всего лишь 140 тысяч километров. По меркам Солнечной системы это очень близко — ближе, чем расстояние между Землей и Луной.

С поверхности Марса комету наблюдал марсоход Кьюриосити.

На снимках телескопа Хаббл можно было различить две пылевые струи, вырывающиеся из ледяного ядра кометы. Наблюдение за ними позволило астрономам сделать выводы о направлении и скорости вращения кометы.

Период обращения кометы Сайдинг-Спринг вокруг Солнца составляет около 1 миллиона лет. Предполагается, что комета происходит из облака Оорта — удаленной области Солнечной системы, где рассеяны ледяные кометные ядра.

Источник: ESA/Hubble Space Telescope
Изображение: NASA, ESA, and J.-Y. Li (Planetary Science Institute)

суббота, 13 февраля 2016 г.

Астрономия для всех: молодая Луна



Сегодня в Екатеринбурге прошло очередное астрономическое мероприятие для широких народных масс.

Главной темой стала молодая Луна. Каждый - случайно или намеренно - оказавшийся сегодня вечером на площади Труда, мог бесплатно принять участие в этом мероприятии.

Для наблюдений я взял телескоп и бинокль. Установленный на штатив бинокль не требует к себе постоянного внимания, но помогает занять людей, ожидающих своей очереди к телескопу. Кроме того, в бинокль хорошо видно "пепельный свет" Луны, т.е. ее теневую часть, освещенную отраженным от Земли светом.

По сравнению с прошлым разом, сегодня было достаточно тепло, чуть ниже 0°, а я был лучше подготовлен в смысле теплоизоляции. Поэтому на улице удалось провести около 2,5 часов.
Начали в 8 вечера с наблюдений постепенно заходящей Луны. В зоне терминатора (граница между теневой и освещенной сторонами) отлично видны детали лунного рельефа.

Неспокойная городская атмосфера вносит свои особенности в виде постоянной ряби, но, тем не менее, лунный серп производит потрясающее впечатление. Для невооруженного глаза, конечно, более впечатляющим зрелищем является полная Луна, но для наблюдений в телескоп лучше дождаться фазы серпа, когда яркий лунный диск не слепит глаза, а на границе света и тени во всей красе проявляется рельеф.

Примерно в половине десятого из-за закрытого домами горизонта показался Юпитер. Были видны все 4 галилеевых спутника. Порадовало, что многие люди помнят их названия. При некотором терпении можно было разглядеть полосы на диске планеты-гиганта.

По сравнению с прошлой встречей, сегодня было больше интересного общения (погода способствовала). Люди проводили достаточно много времени около приборов, наблюдая, общались и задавали вопросы, а потом возвращаясь к наблюдениям. Особенно терпеливым удалось разглядеть в бинокль туманность Ориона, плохо видимую из центра города.
Очень приятно, что было много людей с детьми, я несколько раз опускал телескоп для детского роста.

Конечно, многим, и особенно - детям, интереснее не физический смысл, а эстетическая и философская части астрономии - завораживающая красота и масштаб солнечной системы и далекого космоса. Потому что одно дело - знать, что где-то там есть какие-то планеты, а другое дело - видеть тот же Юпитер, и осознавать, что до него при этом сотни миллионов километров. В этом момент приходит правильное понимание.

"Мы редко поднимаем голову к небу," - сказала сегодня одна из участниц.

Я рад, что могу предоставить людям повод поднять голову, внимательно вглядеться в небо над нами, и задуматься над увиденным.

Спасибо всем участникам!

Информация о таких встречах публикуется в нашем канале в Telegram. Подпишитесь, если хотите принимать участие!