среда, 7 октября 2015 г.

Марсианская поверхность: почему же всё потрескалось?

Песчаная дюна на поверхности Марса
Песчаная дюна на поверхности Марса

Камера высокого разрешения (HiRISE) на Марсианском орбитальном разведчике часто делает снимки марсианских песчаных дюн для изучения двигающегося грунта. Эти изображения дают информацию об эрозии и движении поверхностного материала, о ветре и погодных явлениях, даже о частицах грунта и их размерах. Однако, если смотреть не только на дюны, то можно увидеть и особенности поверхности, лежащей под ними.

В пространстве между дюнами обнаруживается твердая и очень сильно изломанная поверхность. Потрескавшаяся земля не разрушается ветром, поэтому можно предположить, что она состоит из каменной основы, покрывшейся трещинами в результате напряжения от изгибов или температурных колебаний, например – охлаждения.

С другой стороны, эта поверхность может быть осадочным слоем, который когда-то был влажным, и потрескался в процессе высыхания – так же, как возникают трещины в высыхающей грязи.

Переносимый ветром темный песок попал в эти относительно небольшие трещины, как в ловушку, и сделал их хорошо видимыми. Это позволяет нам изучать их размеры и расположение, и делать предположения о процессах, заставивших потрескаться эту часть марсианской поверхности.

Источник: NASA / All Along the Fractures
Изображение: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

суббота, 11 апреля 2015 г.

Вид на «Долину Марафона» на Марсе

Вид на Долину Марафона на Марсе


Марсианский исследовательский ровер Оппортьюнити направляется в «Долину Марафона», расположенную на западном краю кратера Индевор. Когда Оппортьюнити закончит исследование долины, общий путь, пройденный им по поверхности Марса, превысит марафонскую дистанцию (42 километра).

На этом снимке ровер запечатлел вид на долину, открывающийся с точки в ее северной части. Изображение, составленное из четырех снимков панорамной камеры, простирается от востока (слева) до юго-востока. Снимки были сделаны 13 марта 2015 года, в 3958 сол (марсианский день) с начала работы ровера Оппортьюнити на Марсе.

Команда ученых, управляющих ровером, отправляет его в долину Марафона для исследования глинистых минералов. Это исследование может стать ключом к пониманию древнего «мокрого» прошлого Марса. Глинистые минералы были ранее обнаружены в долине Марафона с помощью инструментов Марсианского орбитального разведчика, летающего над поверхностью Красной планеты на высоте более 250 километров.

Снимки, из которых составлено это изображение долины, делались через три разных светофильтра (инфракрасный, зеленый и фиолетовый). Затем цвета были отредактированы так, чтобы показать марсианский пейзаж в его настоящем цвете.

По материалам NASA 
Изображение: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.

понедельник, 16 февраля 2015 г.

Извержение над поверхностью Солнца

Солнечное волокно извергается в виде перекрученной петли


Солнечное волокно извергается в виде перекрученной петли. В течение трех часов основная часть этого волокна низверглась обратно на поверхность Солнца. Такие волокна известны своей нестабильностью. Они представляют собой вытянутые облака частиц, удерживаемые над поверхностью Солнца магнитными силами.

Этот снимок нижней части Солнечной короны был сделан космическим аппаратом «Обсерватория солнечной динамики» (SDO) 4 февраля 2015 года в ультрафиолетовых лучах, невидимых для человеческого глаза.

Источник: Solar Dynamics Observatory
Изображение: Solar Dynamics Observatory, NASA.

среда, 11 февраля 2015 г.

Сухой лёд на поверхности марсианской дюны

Сухой лёд на поверхности марсианской дюны


В северном полушарии на Земле сейчас середина зимы, а в южном полушарии Марса — заканчивается весна.

Этот снимок, сделанный поздней весной в южном полушарии Марса, показывает процесс испарения сухого льда (замерзшего углекислого газа) с поверхности продольной песчаной дюны в 67° южнее экватора. Светлые участки все еще покрыты инеем, а темные уже освободились от льда.

Глядя на расположение длинного гребня этой продольной дюны и мелкой ряби на ее поверхности, можно сделать вывод, что ветер здесь обычно дует с востока и северо-запада. Тем не менее, потребуется сделать еще много снимков, чтобы с течением времени определить направление движения дюны, и сделать более определенные выводы о направлении основных ветров.

В течение следующей зимы в южном марсианском полушарии (то есть, спустя примерно земной год после получения этого снимка) эта дюна снова покроется инеем или даже сплошным слоем замерзшего углекислого газа. Слой льда защитит ее от ветра до следующей марсианской весны.

Снимок сделан камерой HiRISE с борта Марсианского орбитального разведчика 4 января 2015 года.

По материалам HiRISE 
Изображение: NASA/JPL/University of Arizona

«Улыбающаяся» гравитационная линза

Улыбающаяся гравитационная линза

Оптимистичное скопление галактик улыбается нам со снимка, полученного недавно космическим телескопом Хаббл. Скопление (обозначаемое как SDSS J1038+4849) похоже на счастливое лицо с двумя глазами и носом.

На самом деле, «глаза» — это очень яркие галактики, а закругленная линия «улыбки» возникла в результате явления, известного как гравитационное линзирование.

Скопления галактик — это самые массивные структуры во вселенной. Их сильное гравитационное притяжение искривляет окружающее пространство и действует как увеличительное стекло космических размеров. Гравитационная линза может искажать и изгибать проходящий сквозь нее свет. Это явление объясняется в рамках Общей теории относительности Эйнштейна.

В данном случае источник света позади скопления галактик, само скопление — гравитационная линза, и наблюдатель — то есть мы с вами, находятся точно на одной линии, поэтому мы видим похожую на кольцо форму. Этот вид гравитационного линзирования называется «кольцо Эйнштейна».

Изучение этого скопления галактик — часть исследования сильных гравитационных линз, проводимого с помощью телескопа Хаббл. Такие исследования позволяют ученым заглянуть в глубины ранней Вселенной.

По материалам NASA Jet Propulsion Laboratory
Изображение: NASA/JPL-Caltech

четверг, 5 февраля 2015 г.

Орбитальный разведчик присматривает за марсоходом


Марсоход Кьюриосити (Curiosity) занимается исследованиям в области «Холмы Парамп» в кратере Гэйл. Темные участки на снимке — это марсианский песок, а светлые области — осадочные горные породы. Ученые полагают, что такие породы образовались на Марсе в присутствии воды.

Снимок получен камерой высокого разрешения HiRISE с борта «Марсианского орбитального разведчика» (Mars Reconnaissance Orbiter) 13 декабря 2014 года. В это время ровер Кьюриосити находился около объекта, которому дали название «Китовая скала». Расположение марсохода указано прямоугольником. Весь снимок покрывает область размером примерно 330 метров в поперечнике.

Команда ученых, работающих с камерой HiRISE, планирует время от времени делать снимки Кьюриосити, а так же другого марсохода — Опортьюнити (Opportunity), пока оба ровера продолжают исследования на поверхности Марса.

По материалам NASA Jet Propulsion Laboratory 
Изображение: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Космический аппарат Dawn приближается к Церере

Церера с расстояния 145 тысяч километров


Карликовая планета Церера — крупнейший объект в главном поясе астероидов, расположенном между орбитами Марса и Юпитера. Орбита Цереры удалена от Солнца примерно на 400 миллионов километров.

Космический аппарат Dawn («Рассвет»), приближающийся к Церере, сделал самый подробный на сегодняшний день снимок этого таинственного мира.

Изображение было получено 4 февраля с расстояния 145 тысяч километров (это в два раза ближе, чем расстояние от Земли до Луны).

Анимация составлена из снимков, сделанных аппаратом Dawn

После выхода на орбиту вокруг карликовой планеты космический аппарат Dawn приступит к изучению Цереры в мельчайших подробностях. Работать на орбите Цереры аппарат будет до июля 2015 года.

Космический аппарат Dawn был запущен в сентябре 2007 года. В 2009 году пролетел мимо Марса, воспользовавшись гравитацией планеты для увеличения скорости. В 2011 году достиг астероида Веста, и почти два года посвятил изучению этого астероида. На основе переданных космическим аппаратом данных была составлена очень подробная карта поверхности Весты.

По материалам NASA Jet Propulsion Laboratory