вторник, 29 апреля 2014 г.

Картинка недели Хаббла: вспышка звездообразования в расточительной галактике

Спиральная галактика Мессье 61 (М61)
Спиральная галактика Мессье 61 (М61)

Эта фотография с телескопа Хаббл — самое четкое на сегодняшний день изображение ядра спиральной галактики Мессье 61. Изображение, демонстрирующее поразительные детали в центральной части галактики, было получено с использованием канала высокого разрешения хаббловской усовершенствованной камеры для обзоров.

Эта галактика, известная так же как NGC 4303, имеет примерно 100 000 световых лет в поперечнике, и сравнима по размерам с нашей галактикой Млечный путь. Мессье 61 и наша родная галактика входят в Сверхскопление Девы — группу скоплений галактик, которое содержит в общей сложности до 2000 спиральных и эллиптических галактик.

Мессье 61 относится к галактикам со вспышкой звездообразования. Такие галактики переживают момент невероятно высокой скорости формирования звёзд, расточительно расходуя при этом свои запасы газа за очень короткий, по астрономическим меркам, период времени. Но это не единственный процесс, происходящий внутри галактики. Считается, что глубоко в ее сердце существует сверхмассивная чёрная дыра, яростно извергающая потоки излучения.

Несмотря на включение в каталог Мессье, галактика Мессье 61 фактически была открыта итальянским астрономом Варнавой Ориани в 1779 году. Шарль Мессье заметил галактику примерно в то же время, что и Ориани, но ошибочно принял ее за пролетавшую комету 1779 года.

Версия этого изображения была внесена на конкурс обработки изображений «Скрытые сокровища Хаббла» пользователем Det58.

Перевод статьи A hungry starburst galaxy
ESA/Hubble & NASA
Acknowledgement: Det58



суббота, 26 апреля 2014 г.

Астрономическая игра со словами

Астрономическая игра со словами для детей


Игра — дело серьёзное! Играя, мы не только развлекаемся и отдыхаем, но и тренируемся, думаем, общаемся и укрепляем командный дух.

Предлагаем вашему вниманию простую игру, в которую можно поиграть на внеклассных занятиях, на тематических вечеринках или просто в свободное время. Разрабатывать какие-то особые правила мы не стали, вы сами легко можете приспособить игру для вашего коллектива.

Для игры нужны только карточки с буквами (если используете готовый комплект, удалите буквы Ё, Й, Ъ, Ы, Ь).

Карточки кладутся рубашкой вверх. Игроки по очереди вытягивают карточки, переворачивают их, и называют астрономический термин на ту букву, которая написана на карточке. Если игрок назвал слово — то карточка остается у него. Если нет — то уходит в «отбой». Игрок, набравший больше всех карт, становится победителем.

Играть можно как индивидуально, так и командами, как с ведущим, так и без него. Если игрок затрудняется с ответом, то карточку можно передавать другому... Решайте сами, засчитывать ли выражение «чёрная дыра» как слово на букву «Ч». :) Проявите фантазию, придумайте свой вариант правил!

Карточки легко можно изготовить самому с помощью бумаги и карандашей. А мы изготовили комплект карт из пластика, с изображением галактики М74 и символикой нашего сайта www.8planets.info на рубашке. Хотите такой? Мы разыграем его на нашей странице в социальной сети Facebook, присоединяйтесь! :)

И конечно, играть в такую игру можно совершенно на любую тему, а в мире много интересных тем!

четверг, 24 апреля 2014 г.

Картинка недели Хаббла: Космические новогодние огоньки

Шаровое скопление Мессье 5
Шаровое скопление Мессье 5

Этот сверкающий кавардак — Мессье 5, шаровое звёздное скопление, состоящие из сотен тысяч звёзд, связанных вместе их общей гравитацией.

Мессье 5 — не обычное шаровое скопление. Невероятно старое, возрастом в 13 миллиардов лет, оно возникло в начале существования Вселенной, чей возраст 13,8 миллиарда лет. Так же оно является одним из самых больших известных нам скоплений, и расположено на расстоянии всего в 24 500 световых лет от нас. Не удивительно, что Мессье 5 — популярное место, и астрономы часто наводят на него свои телескопы.

У Мессье 5 есть своя загадка. Звёзды в шаровых скоплениях стареют одновременно. Поэтому сейчас скопление Мессье 5 должно состоять из старых красных гигантов с небольшой массой и других древних звёзд. Но на самом деле оно заполнено молодыми голубыми звёздами, известными так же как «голубые бродяги». Эти неподходящие по возрасту звёзды возникают при столкновениях звёзд, или когда одна звезда похищает вещество у другой.


Две модели возникновения голубых отставших звёзд
Две модели возникновения голубых отставших звёзд

На иллюстрации показано два возможных способа формирования голубых бродяг, или «омоложенных» звёзд в шаровых скоплениях. Верхнее изображение демонстрирует модель столкновения, когда в перенаселенной области две звезды небольшой массы переживают лобовое столкновение, а их массы и звёздное топливо объединяется, формируя одну горячую звезду. На нижнем изображении показана «вампирская» модель — в паре проходящих трансформацию звёзд менее массивная звезда выкачивает у своего более массивного компаньона водород, который становится топливом для ее перерождения.

Перевод статей Cosmic fairy lights и The formation of blue stragglers
Изображение: ESA/Hubble & NASA

среда, 23 апреля 2014 г.

Интересные факты о Меркурии

Бассейн Калорис на Меркурии (фотография в искусственных цветах)

Катастрофическое столкновение
Бассейн Калорис, меркурианский ударный кратер размером со штат Техас, возник в результате столкновения с астероидом. Сила удара была примерно равна взрыву триллиона (миллиона миллионов) мегатонных водородных бомб. Ударная волна от столкновения была настолько мощной, что создала холмистую область размером с Германию и Францию на противоположной стороне планеты.

Двойной восход
С определенных мест поверхности Меркурия можно наблюдать, как Солнце на восходе невысоко поднимается над горизонтом, затем заходит обратно и снова восходит. То же самое, но в обратном направлении, происходит во время заката. Это интересное явление объясняется эллиптической (то есть, напоминающей по форме яйцо) орбитой Меркурия и его неторопливым вращением вокруг своей оси.


Терминатор (граница между дневной и ночной сторонами) на Меркурии

Горячий и холодный
Меркурий — не только одно из самых горячих мест в нашей Солнечной системе, но и одно из самых холодных. С наступлением темноты температура на Меркурии может упасть более чем на 600 градусов.

Самый быстрый
Оправдывая свое название в честь древнеримского бога-гонца, Меркурий является самой быстрой планетой в Солнечной системе. Он несётся по орбите вокруг Солнца со средней скоростью 172 тысячи километров в час — примерно на 65 тысяч километров в час быстрее Земли. Год на Меркурии равен 88 земным дням.

Долго ли, коротко ли…
Меркурий совершает три оборота вокруг своей оси на каждые два оборота вокруг Солнца. Это означает, что если вы захотите пробыть на Меркурии от восхода до восхода — это займёт 176 земных дней.

Культурная планета
Меркурианские кратеры получают названия в честь известных художников, музыкантов и писателей, в том числе — в честь тех, кто создавал свои произведения для детей.

Безлунные ночи
У Меркурия нет луны, которая могла бы освещать его ночное небо. Меркурий — это одна из двух планет в Солнечной системе, не имеющих естественных спутников. (Вторая из них — Венера.)

Солнечная энергия
«Мессенджер», первый и пока единственный космический аппарат на околомеркурианской орбите, получает энергию от Солнца с помощью солнечных батарей. Но так как Меркурий находится слишком близко к Солнцу, конструкция солнечных батарей позволяет отворачивать их от Солнца, чтобы избежать перегрева.


Поверхность Меркурия, фотография «Маринер-10»

Ускользающая планета
Когда «Маринер-10» пролетал мимо Меркурия в 1974 и 1975 годах, ему удалось сфотографировать только 45% поверхности планеты. Это было связано с движением космического аппарата по орбите: каждый раз, когда аппарат приближался к внутренней планете, Солнце освещало одну и ту же сторону Меркурия. Учёным и любителям астрономии пришлось подождать еще 35 лет, прошедших между полётами «Маринера-10» и «Мессенджера», чтобы впервые увидеть карту поверхности Меркурия.


Южный полюс Меркурия, изображение составлено из фотографий «Мессенджера»

Вода
Поверхность Меркурия в основном покрыта следами столкновений — кратерами и воронками. Но в некоторых из этих кратеров и воронок может быть вода. Получены свидетельства, позволяющие предположить, что водяной лёд может существовать в полярных областях Меркурия — в кратерах, где есть постоянная тень.


Космический аппарат «Мессенджер»

Солнечные очки не помогут!
У космического аппарата «Мессенджер» есть собственная тень для защиты от Солнца. На Меркурии солнечный свет может быть в 11 раз более ярким, чем на Земле. Такой сильный солнечный свет и высокие температуры могут серьезно повредить космический аппарат. Нам на Земле достаточно солнечный очков для защиты наших глаз, а «Мессенджер» закрывается от солнечного света специальным зонтиком из устойчивой к жару керамической ткани.

По материалам Solar System 101
Изображения: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

четверг, 17 апреля 2014 г.

Картинка недели Хаббла: Галактики крутятся около Льва

Галактика NGC 3455
Галактика NGC 3455

На фотографии вы видите галактику NGC 3455, наблюдаемую в созвездии Льва, и расположенную на расстоянии примерно 65 миллионов световых лет от нас.

Галактики относят к различным типам в зависимости от их структуры и внешнего вида. Эта классификационная система известна как «последовательность Хаббла», названная в честь ее создателя астронома Эдвина Хаббла.

В этой классификации NGC 3455 относится к типу SB — спиральных галактик с перемычкой. Спиральные галактики с перемычкой составляют примерно две трети от всех спиральных галактик. Отличительной чертой этого типа является перемычка из звёзд, пересекающая балдж (вздутие) в центре галактики. Тип SB имеет дальнейшее подразделение, в зависимости от того, насколько закрученными выглядят спиральные рукава. Тип галактик SBa имеет наиболее плотно закрученные рукава, тип SBc — почти не закрученные, а тип SBb, к которому относится и NGC 3455, представляет собой нечто среднее.

NGC 3455 является частью пары галактик; ее партнер, NGC 3454, расположен за пределами этого изображения. Этот космический дуэт принадлежит к группе NGC 3370, которая, в свою очередь, является одной из групп Лев II, большого собрания галактик, разбросанных примерно в 30 миллионах световых лет правее скопления Девы.

Версия этого изображения была внесена на конкурс обработки изображений «Скрытые сокровища Хаббла» участником Ником Роузом (Nick Rose).

Перевод статьи Galaxies spiralling around Leo  
ESA/Hubble & NASA
Acknowledgement: Nick Rose


воскресенье, 13 апреля 2014 г.

Газовое облако и чёрная дыра в центре нашей галактики

Что происходит в центре нашей галактики Млечный путь?

Астрономы полагают, что в центре нашей галактики, как и у большинства других известных нам галактик, находится сверхмассивная чёрная дыра. Чёрные дыры обладают настолько сильной гравитацией, что ничто во Вселенной, даже свет, не может ее преодолеть. Вещество, «падающее» на чёрную дыру, нагревается до очень высоких температур, и начинает «светить» во всех диапазонах электромагнитного излучения.

Центр нашей галактики Млечный путь в рентгеновском (синий), инфракрасном (красный) и видимом (желтый) диапазонах. Яркое белое пятно правее и ниже центра — Стрелец А*, сверхмассивная чёрная дыра.
Центр нашей галактики Млечный путь в рентгеновском (синий цвет), инфракрасном (красный цвет) и видимом (желтый цвет) диапазонах. Яркое белое пятно правее и ниже центра — Стрелец А*, сверхмассивная чёрная дыра.

Центр нашей галактики скрыт от земных наблюдателей облаками пыли, непрозрачной для видимого света. Тем не менее, астрономы наблюдают его в других диапазонах — в радиодиапазоне, в инфракрасных и рентгеновских лучах. В центре галактики расположен объект Стрелец А*, скорее всего, являющийся сверхмассивной чёрной дырой, более чем в четыре миллиона раз массивнее Солнца.

Сверхмассивные чёрные дыры, которые мы наблюдаем в центрах других галактик, часто ведут себя очень активно, испуская сильное излучение и струи элементарных частиц, разогнанных почти до световых скоростей. Но «наша» чёрная дыра — достаточно «спокойная», и никто точно не может сказать, почему.

В 2011 году группа астрономов обнаружила небольшое облако из пыли и газа неподалеку от центра нашей галактики. Это облако было названо G2. Когда учёные построили траекторию его движения, оказалось, что оно направляется прямо к сверхмассивной чёрной дыре, и достигнет ее в 2013 году. В настоящее время наступает момент максимального приближения облака к чёрной дыре.

Многим кажется, что чёрная дыра — это что-то вроде «космического пылесоса», втягивающего все вокруг. На самом деле, космические объекты, попавшие под влияние ее гравитации, могут безопасно двигаться по своим орбитам, если не приблизятся к чёрной дыре слишком близко.

Возможная траектория движения газопылевого облака G2 и орбиты звёзд, движущихся вокруг чёрной дыры в центре нашей галактики.
Возможная траектория движения газопылевого облака G2 и орбиты звёзд, движущихся вокруг чёрной дыры в центре нашей галактики.

Возможно, что облако G2 совершит оборот по орбите вокруг чёрной дыры и продолжит движение. Другой вариант — столкнувшись с газом и пылью, вращающимися вокруг чёрной дыры, облако потеряет скорость и начнёт поглощаться чёрной дырой.

Сейчас внимание астрономов приковано к объекту Стрелец А*.

«Это немного напоминает напряженный момент перед пенальти в футболе, когда игрок одной из команд собирается пробить по мячу. Все знают, что сейчас будет удар, но никто не может сказать, что за ним последует», — говорит Стефан Гиллессен, астрофизик из Института внеземной физики имени Макса Планка (Германия), один из руководителей группы, ведущей наблюдение за облаком G2. — «Но независимо от исхода, это будет потрясающим наблюдением работы физических законов».

Облако G2 изначально представляло собой сгусток вещества массой примерно в три раза больше массы Земли. Поскольку облако — это туманный и протяженный объект, нельзя определенно сказать, когда случится момент его максимального приближения к чёрной дыре. «Мы не можем сказать, что это произойдет в пятницу после обеда, около 5 часов вечера», — говорит астрофизик Рихард Гензель, принимавший участие в обнаружении облака G2.

Если облако G2 встретит на пути газопылевой диск, вращающийся вокруг чёрной дыры, то от трения его температура может подняться до 10 миллионов градусов, оно начнет испускать излучение во всех диапазонах, и его вещество будет по спирали падать в чёрную дыру.

Если же область вокруг чёрной дыры относительно пуста — то облако пролетит на расстоянии около 20 световых часов от чёрной дыры (это в пять раз больше расстояния от Солнца до Нептуна) и продолжит свой путь. Так как до сих пор астрономам не удалось засечь роста излучения из центра нашей галактики, похоже, что осуществляется именно этот вариант развития событий.

Если пространство вокруг нашей чёрной дыры относительно пустое, то это объясняет, почему чёрная дыра производит мало излучения. Считается, что мощное излучение центров далёких галактик вызвано активным поглощением вещества сверхмассивными чёрными дырами. Вопрос, почему это излучение «выключается» — до сих пор является предметом исследований.

Астрофизики построили компьютерную модель одного из возможных вариантов движения облака G2 мимо сверхмассивной чёрной дыры в центре нашей галактики Млечный путь. Посмотрите короткое видео, созданное на основе этой модели. Кроме облака G2 на видео показаны открытые астрономами звёзды, движущиеся по орбитам вокруг чёрной дыры.




Знаете ли вы? Расстояние от Солнечной системы до центра нашей галактики — примерно 26 тысяч световых лет.

По материалам: 
The G2 Summary Webpage 
Scientists May Get Best View Yet of a Black Hole in Action 

Центр галактики Млечный путь, рентгеновский диапазон: NASA/CXC/UMass/D. Wang et al.; оптический диапазон: NASA/ESA/STScI/D.Wang et al.; инфракрасный диапазон: NASA/JPL-Caltech/SSC/S.Stolovy
Траектория движения облака G2: ESO/MPE/M. Schartmann/L. Calçada

четверг, 10 апреля 2014 г.

Космический телескоп «Хаббл»

Высоко над Землёй астронавты занимаются ремонтом телескопа Хаббл, пристыкованного к космическому челоноку (в нижней части изображения)
Высоко над Землёй астронавты занимаются ремонтом телескопа Хаббл, пристыкованного к космическому челоноку (в нижней части изображения)

Хаббл — космический телескоп, летящий на высоте почти 600 километров над земной поверхностью, гораздо выше земной атмосферы, мешающей астрономическим наблюдениям.

Он был разработан для получения изображений в высоком разрешении и точных спектров звёзд. Он способен получить изображения более точные, чем это возможно с Земли, где атмосфера заставляет звёзды «мерцать» и снижает чёткость изображений. Поэтому Хаббл, при относительно скромных размерах зеркала в 2,4 метра, легко соперничает с наземными телескопами, имеющими зеркала в 10 или даже 20 раз больше.

Вторым огромным преимуществом Хаббла является его способность вести наблюдение в ближних инфракрасных и ультрафиолетовых лучах, которые отфильтровываются земной атмосферой и не достигают наземных телескопов.

С момента своего запуска в 1990 году, Хаббл сделал большой вклад в науку, на него ссылаются более 10 000 научных статей. По некоторым показателям, космический телескоп стал самым продуктивным научным инструментом из когда-либо созданных.

Так как Хаббл находится на относительно низкой орбите, астронавты несколько раз посещали его, чтобы отремонтировать или заменить вышедшие из строя детали и установить новые, более совершенные исследовательские инструменты.

Знаете ли вы? Космический телескоп был назван в честь знаменитого астронома Эдвина Хаббла, в начале XX века доказавшего, что Вселенная простирается далеко за пределы нашей галактики Млечный Путь.

По материалам ESA/Hubble 
NASA/ESA

вторник, 8 апреля 2014 г.

Картинка недели Хаббла: Хаббл взвешивет «Толстяка»

Скопление галактик El Gordo, «Толстяк» (ACT-CL J0102-4915)
Скопление галактик El Gordo, «Толстяк» (ACT-CL J0102-4915)

Выбирая названия для астрономических объектов, астрономы обычно вдохновляются какими-то их примечательными особенностями. Например — галактика Вихрь с ее закрученными рукавами, или галактика Игла, выглядящая как длинная и тонкая серебряная полоска, пересекающая небо.

Это изображение показывает скопление галактик, известное как El Gordo, то есть «Толстяк» — очень удалённый объект, расположенный примерно в семи или девяти миллиардах световых лет от нас. Собравшиеся вместе галактики, безусловно, оправдывают свое прозвище — это самое большое известное нам скопление в далёкой вселенной, содержащее несколько сотен галактик. Более того, новые наблюдения телескопа Хаббл показывают, что на самом деле оно примерно на 43 процента тяжелее, чем представлялось ранее, и его масса примерно в три миллиона миллиардов раз больше чем у Солнца, то есть в три тысячи раз больше чем масса нашей собственной галактики Млечный путь.

Небольшая часть массы скопления сосредоточена в населяющих его галактиках, часть побольше приходится на горячий газ, заполняющий весь его объем, но основная масса состоит из непонятной и невидимой тёмной материи. Расположение этой тёмной материи обозначено на фотографии синим цветом. Хотя столь же массивные скопления галактик существуют в ближайшей Вселенной — например, скопление Пуля, до сих пор не наблюдалось ничего подобного, существовавшего в столь далекие времена, когда Вселенная была в два раза моложе своего нынешнего возраста в 13,8 миллиарда лет.

Астрономы уже измеряли вес «Толстяка» в январе 2012 года, изучая в рентгеновских лучах необычный внешний вид и поведение скопления. Новое хаббловское исследование пошло по другому пути — анализируя, как огромное скопление влияет на окружающее его пространство, ученые получили представление о массе скопления. Массивные объекты искривляют пространство и искажают внешний вид более удаленных объектов. Этот процесс, называющийся гравитационное линзирование, позволяет астрономам оценивать массу скоплений, ставших причиной такого искажения.

Перевод статьи Hubble weighs “the fat one”
NASA, ESA, J. Jee (University of California, Riverside, USA)

суббота, 5 апреля 2014 г.

Жизнь человека и Солнечная система

Средняя продолжительность человеческой жизни — около 75 лет.

Для Солнечной системы, существующий уже более четырех с половиной миллиардов лет, это всего лишь краткий миг. Но все же, что что произойдет с планетами Солнечной системы за этот срок?

Схема, которую вы здесь видите, поможет вам ответить на этот вопрос.

Инфографика — 75 лет в Солнечной системе
75 лет в Солнечной системе

Почему из всех объектов Солнечной системы для схемы были выбраны именно эти пять небесных тел?

Земля — наш дом, самая важная для человечества планета. Время, за которое Земля совершает один оборот вокруг Солнца — один год, одна из наших основных единиц измерения времени.

Юпитер — газовый гигант, самая большая планета Солнечной системы. Его масса превышает почти в два с половиной раза массу всех остальных планет Солнечной системы, вместе взятых. Юпитер примерно в пять раз дальше от Солнца, чем Земля.

В XVII веке, когда представления о законах движения небесных тел еще только формировались, астроном Эдмунд Галлей высказал предположение, что кометы, которые видели в 1531 и 1607 годах и та, которую он сам наблюдал в 1682 году, на самом деле — одна и та же комета, движущаяся по сильно вытянутой (эллиптической) орбите. Он предсказал следующее появление этой кометы в 1758 году, и его предсказание сбылось. Комета была названа в его честь — комета Галлея. Исследование орбиты кометы Галлея — один из важнейших этапов развития астрономической науки.

До 2006 года далекий Плутон считался девятой планетой Солнечной системы. Но изучение пояса Койпера, отдаленного региона Солнечной системы, в которой проходит орбита Плутона, а так же открытие новых объектов, таких как еще более далекая Эрида (претендовавшая на звание «десятой планеты»), привели к тому, что астрономы изменили свое представление о том, что именно можно считать полноценной планетой. По новым представлениям, Плутон считаться планетой не мог. Планет в Солнечной системе стало восемь, а Плутон и некоторые другие объекты пояса Койпера стали называться карликовыми планетами.

Есть гипотеза, что далеко за пределами пояса Койпера существует облако Оорта, «населенное» ледяными телами. Из этого облака могут происходить некоторые кометы, посещающие внутренние области Солнечной системы. Первым обнаруженным объектом, который можно было бы отнести к облаку Оорта (хотя по этому поводу пока нет окончательного мнения), стала Седна, открытая в 2003 году. Седна движется по очень сильно вытянутой орбите. Ближайшая точка ее орбиты в 76 раз дальше от Солнца, чем Земля (а дальняя — в 1000 раз дальше!). До открытия карликовой планеты 2012 VP113 Седна была самым далеким известным нам объектом Солнечной системы.

Седна делает один оборот вокруг Солнца более чем за двенадцать тысяч лет. Сейчас Седна находится на ближайшем к Солнцу участке своей орбиты.

Вернемся к нашей временной шкале.

Если, по аналогии с земным годом, считать годом Седны один ее оборот вокруг Солнца, то 75 лет человеческой жизни покажутся очень коротким промежутком.

Более того. Когда человечество только изобретало письменность; когда люди едва научились выплавлять медь; когда до начала постройки египетских пирамид оставались тысячелетия — уже тогда Седна прошла дальнюю точку своей орбиты и приближалась к Солнцу.

Вся история человеческой цивилизации продолжается меньше половины «седнианского года».


Изображение может быть свободно использовано с указанием ссылки на www.8planets.info

среда, 2 апреля 2014 г.

Картинка недели Хаббла: Взрывы сверхновых в спиральной галактике

Спиральная галактика NGC 1084
Спиральная галактика NGC 1084

На этом хаббловском изображении мы можем видеть галактику NGC 1084 почти «плашмя», то есть перпендикулярно к плоскости галактического диска. На первый взгляд, эта галактика совершенно обыкновенна. Как большинство наблюдаемых нами галактик, она является спиральной галактикой. Как примерно половина спиральных галактик, она не имеет перемычки, проходящей через ее свободно развевающиеся рукава. Тем не менее, хотя это и не прозвучит сенсационно, но NGC 1084 являет собой почти совершенный пример такого типа галактик, а Хаббл сделал почти совершенный её снимок.

В NGC 1084 случались яркие события — вспышки сверхновых. Это взрывы, которыми массивные звёзды (во много раз массивнее Солнца) заканчивают свою жизнь. Когда ядерная реакция в их недрах, израсходовав всё топливо, завершается, эти звёздные гиганты сжимаются, мощным взрывом сбрасывая свои внешние слои. Зачастую сверхновые на короткое время становятся ярче, чем целая галактика, а затем затухают на протяжении нескольких недель или месяцев. Хотя прямое наблюдение одного из таких взрывов трудно осуществить, в галактиках подобных NGC 1084 астрономы могут найти и изучить остатки сверхновых.

Астрономы заметили пять сверхновых, взорвавшихся внутри NGC 1084 за последние полвека. В названиях звёздных остатков отражен год, когда случился взрыв — 1963P, 1996an, 1998dl, 2009H и 2012ec.

Последний взрыв, 2012ec, был зарегистрирован в августе 2012 года в верхнем правом рукаве NGC 1084. Он не виден на этом изображении, так как оно было получено в 2001 году, примерно на одиннадцать лет раньше взрыва сверхновой. Но астрономы из Университета Квинс в Белфасте смогли воспользоваться этим сделанным до взрыва снимком чтобы определить, какая из звёзд взорвалась. Похоже, что это был красный сверхгигант, массивнее Солнца в 10 или 20 раз, и очень похожий на хорошо знакомую нам звезду Бетельгейзе в созвездии Ориона.

Версия этого изображения была внесена на конкурс обработки изображений «Скрытые сокровища Хаббла» участником Брайаном Кемпбеллом (Brian Campbell).

Перевод статьи A spiral home to exploding stars
NASA, ESA, and S. Smartt (Queen's University Belfast) 
Acknowledgement: Brian Campbell