четверг, 30 января 2014 г.

Кометы — ледяные странники

Кометы — это космические «снежки» размером с небольшой город, состоящие из замороженных газов и пыли. Приближаясь к Солнцу, комета нагревается и извергает пыль и газ, создавая вокруг себя светящееся облако, размером превышающее планету. Из пыли и газа формируется хвост, растягивающийся на миллионы километров в направлении от Солнца.

Комета Галлея, 14 марта 1986 года
Комета Галлея в 1986 году


В далеком прошлом люди испытывали страх и благоговение перед кометами, и считали их длинноволосыми звездами, появляющимися в небесах внезапно и без предупреждений. Китайские астрономы, наблюдавшие за кометами, на протяжении столетий вели подробные записи, в которые включали изображения различных типов кометных хвостов, время появления и исчезновения комет и их положение на небосводе. Эти исторические кометные летописи стали ценным источником информации для более поздних исследователей.

Теперь мы знаем, что кометы остались от времен формирования Солнечной системы, которое происходило примерно четыре с половиной миллиарда лет назад. Они состоят в основном из льда, покрытого темным органическим материалом. Иногда их называют «грязными снежками». Изучение комет может раскрыть важные подробности формирования нашей Солнечной системы. Возможно, кометы принесли воду и органические вещества, «строительные блоки» жизни, на Землю и в другие части Солнечной системы.

В 1951 году астроном Джерад Койпер предположил, что позади орбиты Нептуна существует пояс, похожий на диск, в котором ледяные тела обращаются вокруг Солнца. Эти ледяные объекты, случайно вытолкнутые силами гравитации на орбиты, которые приводят их близко к Солнцу, становятся так называемыми короткопериодическими кометами. Они делают полный оборот вокруг Солнца менее чем за 200 лет, и их появление во многих случаях можно предсказать, поскольку они уже появлялись раньше. Менее предсказуемы долгопериодические кометы, большинство их которых прибывает из облака Оорта — области, удаленной от Солнца на расстояние около 100 000 астрономических единиц (то есть в 100 000 раз дальше, чем расстояние от Земли до Солнца). Кометам в облаке Оорта может потребоваться около 30 миллионов лет, чтобы совершить один оборот вокруг Солнца.

Струи газа вырываются из-под поверхности кометы Хартли 2 (Hartley 2, 103P/Hartley)
Струи газа вырываются из-под поверхности кометы Хартли 2 (Hartley 2, 103P/Hartley)

Размеры ядра кометы часто не превышают нескольких километров в поперечнике. Ядро — это ледяная глыба из замороженных газов с включениями частиц пыли. Когда комета приближается к Солнцу, солнечное тепло нагревает ядро. Под воздействием солнечного тепла кометный лед превращается в газ, и у кометы появляется атмосфера, или «кома». Кома может протянуться на сотни тысяч километров. Давление солнечного света и скоростных частиц, испускаемых Солнцем (солнечного ветра) сдувает кому в направлении от Солнца, иногда создавая длинный, яркий хвост. На самом деле, у комет есть два хвоста — пылевой хвост и ионный (газовый) хвост.

Большинство комет путешествует на безопасном расстоянии от Солнца. Например, комета Галлея не подходит к нему ближе 89 миллионов километров (это примерно в полтора раза ближе, чем орбита Земли). Однако, есть так называемые околосолнечные кометы — они врезаются прямо в Солнце, или проходят от него настолько близко, что разваливаются на части и испаряются.

По материалам сайта Solar System Exploration: Solar System 101
Изображения: 
Halley Multicolor Camera Team, Giotto Project, ESA
NASA/JPL-Caltech/UMD

понедельник, 27 января 2014 г.

Картинка недели Хаббла: Современное искусство


Фрагмент картины? Фотография с длинной выдержкой? Лазерное шоу на карнавале?

На первый взгляд, это изображение не имеет ничего общего с тем, что мы привыкли получать от телескопа Хаббла.

Эти характерные цветовые брызги наверняка являются фрагментом произведения современной живописи, или примером фотографической техники «светографика». А может быть, это следы заряженных элементарных частиц в пузырьковой камере? Или, если вернуться к космической тематике — может быть это орбитальные спутники оставили следы на фотографии с длинной выдержкой?

Каков же ответ? Ничего из перечисленного. На самом деле, это подлинный кадр с Хаббла, полученный после сеанса наблюдения.

Хаббл использует Систему точного наведения (Fine Guidance System — FGS) для удерживания стабильного положения во время сеанса наблюдения. Набор гироскопов измеряет положение телескопа, которое затем корректируется с помощью набора маховиков. Чтобы скомпенсировать погрешности гироскопов, FGS следит за неподвижной точкой в пространстве, в которой расположена «опорная звезда».

Есть подозрение, что в данном случае Хаббл неудачно выбрал опорную звезду; может быть это была двойная звезда или две звезды, видимые на небосводе рядом друг с другом. Это привело к ошибке в системе слежения, и в результате получилось это замечательное изображение ярких разноцветных полосок вместо звезд. Хорошо заметные красные полосы оставлены звездами в шаровом скоплении NGC 288. Похоже, что даже ошибка, допущенная Хабблом, может заставить работать наше воображение.

Версия этого изображения была внесена на конкурс обработки изображений «Скрытые сокровища Хаббла» участником Джуди Шмидт (Judy Schmidt).

Перевод статьи Hubble’s modern art
NASA, ESA
Acknowledgements: A. Sarajedini (University of Florida) and Judy Schmidt.

суббота, 25 января 2014 г.

Взрыв сверхновой рассказал о возрасте двойной звездной системы

Вы наверняка слышали, что рентгеновское излучение вредно для человека. Когда врачи делают рентгеновский снимок сломанной кости, они покидают комнату, чтобы не подвергать себя воздействию рентгеновского излучения каждый раз. Но облучение, которое вы получаете во время рентгеновского снимка, в 50 раз меньше той дозы, которую мы получаем за год от космических источников. К счастью, земная атмосфера блокирует рентгеновские лучи, и на Земле мы в безопасности.

Циркуль X-1 (рентгеновский источник в созвездии Циркуля)
Циркуль X-1 (рентгеновский источник в созвездии Циркуля)

Одни из самых мощных источников рентгеновских лучей во Вселенной — это «рентгеновские двойные» системы. Они состоят из обычной звезды, похожей на наше Солнце, и очень компактной и плотной нейтронной звезды или черной дыры. Эти два объекта вращаются друг вокруг друга, и мощная гравитация нейтронной звезды перетягивает на нее вещество звезды-компаньона.

Новое исследование рентгеновской двойной Циркуль X-1 показало, что возраст этой системы меньше, чем 4600 лет! Это делает ее самой молодой из наблюдаемых рентгеновских двойных. Астрономами обнаружены сотни рентгеновских двойных в нашей и других галактиках. Но эти, более старые, рентгеновские двойные могут рассказать только о значительно более позднем периоде жизни таких систем. Наблюдения за Циркуль X-1 позволяют нам узнать о том, что происходит сразу после формирования системы.

Нейтронная звезда возникает после взрыва сверхновой, которым заканчивается жизнь массивной звезды. Изучив разлетающиеся в разные стороны остатки взорвавшейся звезды, ученые смогли вычислить время, прошедшее с момента взрыва, и определить возраст нейтронной звезды, входящей в систему Циркуль X-1.

Интересный факт. Во вселенной не найдется почти ничего, что было бы мощнее взрыва сверхновой, по мощности он равен одновременному взрыву нескольких октиллионов атомных бомб! (Один октиллион — это 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000!)

Перевод статьи Supernova Blast Provides Clues to Age of Binary Star System

пятница, 24 января 2014 г.

Сатурн и его сияющие кольца

Кольца Сатурна
Кольца Сатурна

Достаточно одного взгляда, чтобы отличить Сатурн от любой другой планеты в Солнечной системе. Если вы видите огромные кольца, окружающие планету, значит, эта планета — Сатурн.

Сатурн относится к планетам-гигантам, это вторая по размеру планета в Солнечной системе, крупнее него только Юпитер. Такие планеты называют «газовыми гигантами», потому что они состоят в основном из различных газов и, в отличие, например, от Земли, не имеют твердой поверхности. В Солнечной системе есть четыре такие планеты. Удивительно, но остальные планеты-гиганты, Юпитер, Уран и Нептун — тоже имеют кольца, хотя их кольца почти невидимые.

Кольца Сатурна впервые увидел знаменитый астроном Галилео Галилей в 1610 году, более четырёх столетий назад! Галилей заметил, что у планеты по бокам есть то ли «ушки», то ли «ручки». К сожалению, в его самодельный телескоп разглядеть кольца не удалось, и Галилей так и не узнал, почему у Сатурна такая странная форма. Спустя пятьдесят лет другой астроном, Христиан Гюйгенс, сделал более совершенный телескоп и разгадал загадку Сатурна, увидев, что планета окружена кольцами.

К настоящему времени открыто семь колец Сатурна. По мере открытия их называли буквами латинского алфавита. Разумеется, первыми были открыты самые яркие кольца — А и B. Самое широкое кольцо — E, является так же самым далеким от Сатурна. Расстояние от центра Сатурна до наружного края кольца E больше, чем расстояние от Земли до Луны!

Кольца Сатурна состоят из обломков льда и камней. Эти частицы имеют очень разный размер, от пылинки до дома высотой в 3 этажа. Они с большой скоростью вращаются вокруг Сатурна, так же как Луна вращается вокруг Земли, и удерживаются на своих орбитах притяжением планеты-гиганта. Несмотря на огромную ширину колец, их толщина совсем небольшая, и не превышает километра.

Кроме шикарных колец, Сатурн может так же похвастаться большим количеством спутников. Самый крупный из его спутников, Титан, в два раза больше Луны, а самые мелкие имеют размеры всего в несколько сотен метров и больше напоминают крупные булыжники. Астрономы обнаружили уже 62 спутника Сатурна, и наверняка найдут еще несколько!

Эта завораживающая фотография колец была сделана автоматическим космическим аппаратом «Кассини». Сатурн закрывает собой далекое Солнце, и мы видим теневую, или «ночную» сторону планеты. Зато прозрачные кольца хорошо освещены, и ярко сияют на фоне темного неба.

Но и это еще не всё! Присмотритесь внимательнее. Слева, чуть выше самых ярких колец, вы можете заметить небольшую светлую точку. Это — наш дом, планета Земля!

Интересный факт. Автоматический космический аппарат «Кассини», с помощью которого учёные сейчас изучают Сатурн и его окрестности, был запущен с Земли еще в XX веке, в 1997 году, провел в пути почти семь лет и достиг Сатурна уже в XXI веке, в 2004 году.

Текст — Д. Порубов. Изображение: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

четверг, 23 января 2014 г.

Взрыв, который никто не заметил

Раз или два в столетие в нашей галактике взрывается гигантская атомная бомба. Всего лишь за несколько недель выпускается столько же энергии, сколько сможет дать наше Солнце за все время его существования! Этот мощный взрыв, являющийся драматичным завершением жизни звезды, называется «сверхновая».

Остаток сверхновой G1.9+0.3

В нашей галактике Млечный Путь последний взрыв сверхновой произошел чуть более ста лет назад. Но, к сожалению для наших прадедушек, взрыв был скрыт за далеким от Земли плотным облаком газа и космической пыли, поэтому они не смогли стать очевидцами этого очень редкого зрелища. Только в 2008 году группа астрономов наконец наткнулась на остатки уничтоженной звезды, которые вы можете увидеть на этой фотографии.

Обычно, когда взрывается подобная сверхновая, звездное вещество разлетается равномерно во все стороны. Она оставляет после себя более или менее аккуратное и симметричное облако, но объект на этом изображении не придерживается аккуратной формы. Большая часть звездного вещества была выброшена «вверх» (если смотреть на эту фотографию), и вещество все еще очень быстро движется в том же направлении. Благодаря собранными уликам астрономы, расследующие дело сверхновой, узнали, что ее взрыв был беспорядочным и необычайно энергичным!

Как мы знаем, последняя сверхновая вспыхнула в Млечном Пути более ста лет назад. Если в нашей галактике это случается примерно раз в сто лет, то еще одна сверхновая должна взорваться в ближайшее время. Внимательно следите за небом, и тогда вы можете стать первым, кто ее заметит!

Интересный факт. Знаменитая сверхновая  SN1987a вспыхнула в конце XX века. Этот взрыв произошел в соседней галактике Большое Магелланово Облако, и был настолько мощным, что сверхновая оставалась видимой целых четыре месяца!

Перевод адаптированной для детей версии Chandra Press Release G1.9+0.3 (June 26, 2013)

вторник, 21 января 2014 г.

Картинка недели Хаббла: Увидеть дважды

«Парный квазар» QSO 0957+561
«Парный квазар» QSO 0957+561

В центре этого хаббловского изображения видны два ярко сияющих объекта. Когда они были открыты в 1979 году, их сочли двумя разными объектами, однако, астрономы скоро поняли, что эти близнецы слишком сильно похожи! Они близко расположены, находятся на одинаковом расстоянии от нас, и обладают удивительно схожими свойствами. Причиной такого сходства не является случайное совпадение. На самом деле — это один и тот же объект.

Эти космические двойники составляют двойной квазар QSO 0957+561, так же известный как «парный квазар», он располагается на расстоянии почти 14 миллиардов световых лет от Земли. Квазар — это мощный, ярко светящийся центр удаленной галактики. Итак, почему мы видим этот квазар дважды?

В том же направлении, примерно в 4 миллиардах световых лет от Земли находится огромная галактика YGKOW G1. Эта галактика стала первой обнаруженной гравитационной линзой — объектом с такой большой массой, что он может изгибать свет от объектов, находящихся позади него. Это явление не только позволяет нам увидеть объект, которые очень далеки, в случаях, подобных этому, мы можем видеть их дважды.

Вместе со скоплением галактик, в котором она расположена, галактика YGKOW G1 обладает огромной гравитационной силой. Эта сила не только влияет на форму галактики, на звезды, которые ее формируют, и на окружающие объекты — она воздействует на само пространство, деформируя и искривляя его, и создает причудливые эффекты, наподобие двойного изображения квазара.

Это наблюдение гравитационного линзирования, первое в своем роде, стало не просто открытием впечатляющей оптической иллюзии, позволяющей телескопам наподобие Хаббла хорошо разглядеть что-то позади галактик. Это было доказательством общей теории относительности Эйнштейна. Гравитационное линзирование — лишь один из предсказанных теорией относительности наблюдаемых эффектов. Идея гравитационного линзирования была предложена еще 1936 году, и открытие «парного квазара» стало первым подтверждением.

Перевод статьи Seeing double
ESA/Hubble & NASA

воскресенье, 19 января 2014 г.

Свет, притянутый галактикой

Мы все знакомы с силой притяжения. Притяжение Земли удерживает на поверхности планеты людей, предметы, воду в реках и морях и атмосферу вокруг планеты. Сила притяжения Земли не дает Луне улететь в космос, а сила притяжения Солнца удерживает все планеты Солнечной системы на их орбитах. Эта сила притяжения называется «гравитация».

Мы видим, что гравитация воздействует на все предметы, от карандаша на столе, до огромной планеты на орбите, но действует ли она на свет, который движется быстрее, чем что бы то ни было во вселенной? Если мы включим фонарик — то не увидим, что его луч «падает» вниз или как-то искривляется. Неужели стремительно распространяющийся свет свободен от действия гравитации?

Нет, сила притяжения действует на свет так же, как и на всё остальное. Просто наша Земля слишком «легкая», чтобы ее гравитация заметно изменила ход луча света. Для того, чтобы мы смогли заметить искривление луча света под воздействием гравитации — понадобится что-то, по-настоящему тяжёлое.

«Крест Эйнштейна» — искаженное изображение далекого квазара Q2237+030

Посмотрите на спиральную галактику на фотографии — вам ничего не кажется странным? Выглядит так, как будто у нее пять ярких ядер. На самом деле, там, где мы видим пять светящихся пятен — есть только два объекта.

Не очень яркое центральное пятно — это и есть центр галактики, удаленной от нас примерно на 400 миллионов световых лет. А четыре ярких пятна вокруг него — это изображения одного и того же объекта, очень яркого ядра гораздо более далёкой галактики (такой объект называется «квазар»), расстояние до него — 8 миллиардов световых лет.

Центр ближней галактики состоит из многих миллиардов звёзд и обладает огромной гравитацией. Этой силы хватило, чтобы удивительным образом изменить ход лучей от далекого квазара, расположенного точно за этой галактикой, если смотреть с Земли. В результате искривления лучей света мы видим не одно изображение квазара, а сразу четыре! Кроме того, поскольку отдельные звёзды в галактике перемещаются, изменяя форму гравитационного поля ядра галактики, со временем изображения далёкого квазара меняют свою яркость.

Такой эффект называется «гравитационным линзированием», потому что, проходя через мощное гравитационное поле какого-нибудь массивного объекта, лучи света меняют свое направление, как если бы они проходили через линзу очков, фотоаппарата или телескопа.

Объект, который вы видите на фотографии, называется «крест Эйнштейна», в честь знаменитого ученого Альберта Эйнштейна, предсказавшего эффект искривления света под воздействием гравитации. Его предсказание было впервые подтверждено в 1919 году во время наблюдения солнечного затмения. Когда диск Луны закрыл свет Солнца, астрономы заметили, что видимые рядом с Солнцем звёзды видны не совсем там, где они должны быть, поскольку солнечная гравитация «изогнула» лучи света, идущего от них.

Знаете ли вы? Есть и другие примеры воздействия гравитации на свет. Если свет пройдет недалеко от черной дыры, обладающей невероятно мощной гравитацией, то он будет притянут ей с такой силой, что никогда не сможет покинуть пределы черной дыры!

Текст — Д. Порубов. Изображение — J.Rhoads, S.Malhotra, I.Dell'Antonio (NOAO)/WIYN/NOAO/NSF

суббота, 18 января 2014 г.

Опасная красота

В природе есть правило: чем что-то красивее — тем оно опаснее. Например, самые красочные животные, насекомые и растения — почти всегда самые ядовитые. В космосе — то же самое. На этой космической фотографии показан розовый пузырь газа, светящийся на фоне сверкающих звезд. Да, это симпатичное облако тоже относится к опасным красотам природы — оно испускает огромное количество сильного, смертельного излучения!

Суперпузырь DEM L50 (N186), Большое Магелланово облако
Суперпузырь DEM L50 (N186)
Это светящееся облако газа и пыли называется «суперпузырь». Такие суперпузыри находятся в областях, где где много массивных, недавно сформировавшихся звезд. Девиз массивных звезд  — «жить быстро, умереть молодым». Эти молодые звезды испускают сильный звездный ветер, быстро проживают свою жизнь, и заканчивают ее мощным взрывом сверхновой. Именно эти разрушительные события сформировали опустошенный центр облака, оставив после себя лишь кольцо газа и пыли.

Хаос, существующий внутри гигантских суперпузырей, простирается далеко за пределы опустевшего облака в виде потенциально опасного рентгеновского излучения. Ученые обнаружили, что это конкретное облако выдает в 20 раз больше сильного излучения, чем они предполагали! Итак, вот вам еще один пример, когда что-то красивое может быть смертельно опасным. Наш совет таков: всегда рассматривайте красивые вещи с безопасного расстояния!

Интересный факт. Этот суперпузырь притаился внутри Большого Магелланового Облака, одной из ближайших карликовых галактик. Как вы можете догадаться, карликовые галактики — это галактики крошечного размера. Наименьшая из известных карликовых галактик в 20 миллионов раз меньше нашей галактики Млечный Путь!

Перевод адаптированной для детей версии Chandra Press Release DEM L50 (January 28, 2013).

пятница, 17 января 2014 г.

Вызывайте охотников за привидениями!

Миллионы людей во всем мире верят в привидения, и некоторые утверждают, что даже видели их. Ну а теперь и вы можете считать, что видели призрака. Это жутковатое изображение показывает массивную звезду в ее загробной жизни. Можно сказать, что это «звезда-призрак».

Джет пульсара в Парусах (Vela pulsar)
Джет пульсара в Парусах (Vela Pulsar)
Жизнь большой звезды подходит к концу, когда она израсходует все свое топливо. В этот момент внешние слои звезды срываются мощным взрывом, а ее ядро сжимается. Хотя сброшенные внешние слои могут создавать в космосе завораживающие, красочные узоры, именно в ядре происходят по-настоящему интересные вещи! Эта «потусторонняя» космическая фотография показывает плотное ядро, оставшееся от массивной звезды после взрыва, которым закончилась ее жизнь.

Пока внешние слои улетают прочь, ядро сжимается внутрь самого себя. Материала, из которого оно состоит, хватило бы, чтобы сделать звезду размером с наше Солнце (и даже крупнее), но оно сжимается до размеров меньше, чем средний город! После этого ядро начинает свою «загробную жизнь» в качестве нового вида звезды.

На этой фотографии — ядро, переродившееся в пульсар. Это очень быстро вращающаяся звезда, которая крутится быстрее, чем винт вертолета! Собирая окружающее вещество, пульсар извергает его узким потоком — видите струю, растянувшуюся в верхней части изображения? Такие струи называются «джетами».



Интересный факт. У пульсара очень мощное гравитационное поле. Если вы окажетесь на поверхности пульсара, то будете весить в сотни миллионов раз больше, чем на Земле!

Перевод адаптированной для детей версии Chandra Press Release Vela Pulsar Jet (January 7, 2013)

четверг, 16 января 2014 г.

Цирк в небесах

До того, как в семнадцатом веке был изобретен телескоп, люди думали что Земля — это центр вселенной. Они считали, что Солнце, планеты и звезды вращаются вокруг нас. Только когда у нас появился способ заглянуть глубже в космос, мы открыли, что не только Земля вращается вокруг Солнца, но и Солнце вращается вокруг центра нашей галактики Млечный Путь!

В последние сто лет телескопы развивались с невероятной скоростью. Теперь у нас есть радиотелескопы, простирающиеся на более чем 50 километров, у нас даже есть телескопы, которые были запущены в космос. С помощью этих мощных инструментов мы можем открывать такие чудеса вселенной, о которых наши предки даже не мечтали!

Clownface nebula (Туманность Эскимос, NGC 2392)
NGC 2392

Посмотрите, например, на это изображение. На нем показана планетарная туманность, остатки взорвавшейся звезды. Легко понять, почему эту туманность называют «Лицо клоуна». Она похожа на голову клоуна с безумной прической и большим блестящим носом в центре.

Этот объект был впервые замечен еще в 1757 году, но мы до сих пор узнаем о нем новые подробности. На картинке в центре фиолетовым цветом показан горячий газ с температурой больше миллиона градусов. Красные, зеленые и синие узоры — это сброшенные внешние слои взорвавшейся звезды. Совсем недавно астрономы узнали, что в центре этого газового облака может жить пара очень горячих звезд, вращающихся вокруг друг друга.

Интересный факт. Галилео Галилей был первым, кто навел телескоп на небо. За свою жизнь он полностью перевернул наши представления о вселенной. Он показал, что Луна вовсе не гладкая, а наоборот, покрыта кратерами, что на Солнце есть пятна, и что Юпитер имеет свои собственные спутники.

Туманность «Лицо клоуна» так же имеет названия  NGC 2392 и «туманность Эскимос».

Перевод адаптированной для детей версии Chandra Press Release NGC 2392 (July 16, 2013)

среда, 15 января 2014 г.

Почему светит Солнце?

Из чего состоит мир вокруг нас, и из чего состоим мы сами? Из разных химических элементов. Гвоздь состоит из железа, а провода — из меди или алюминия. Соединяясь между собой, химические элементы образуют сложные вещества. Вода в водопроводе состоит из кислорода и водорода, бензин в баке автомашины — из углерода и водорода. Человеческое тело — очень сложная штука, и состоит из множества разных химических элементов.

Нам кажется, что эти элементы существовали всегда, но это не так. Большинство этих элементов рождается внутри звёзд. Сами звёзды состоят, в основном, из двух газов — из водорода и гелия. С гелием имел дело практически каждый, кто покупал взлетающие воздушные шарики — их как раз наполняют гелием, который легче воздуха. Водород еще легче, чем гелий, но вы вряд ли встречали его в чистом виде, если не занимались химией.

Внутри звезды водород и гелий сливаются между собой, образуя новые (и более тяжёлые, чем водород или гелий) элементы. При этом слиянии выделяется очень большое количество тепла и света. Поэтому Солнце, наша ближайшая звезда, такое яркое и горячее. Звёзды светят от того, что внутри них образуются новые элементы.

А как элементы, возникающие внутри звёзд, попали на нашу Землю?

Дело в том, что в конце своей жизни звезды сбрасывают с себя свои внешние слои. Звезда при этом очень ярко вспыхивает, как бы взрывается изнутри, и звездное вещество, в том числе и те элементы, которые образовались внутри звезды, разлетаются в космосе.

Звезда в момент такой вспышки называется  «сверхновой звездой».

Крабовидная туманность (М1) — остаток взрыва сверхновой
Крабовидная туманность (М1) — остаток взрыва сверхновой

На фотографии вы видите остаток сверхновой, который называется «Крабовидная туманность». Это и есть то самое вещество, которое звезда выбросила в космос. Сама звезда взорвалась почти тысячу лет назад, в 1054 году. Её вспышка была настолько яркой, что на протяжении 23 дней на земном небе звезду было видно даже днём!

Пройдёт какое-то время, и из этих элементов возникнут новые звёзды и планеты. Наше Солнце, и наша планета Земля, на которой мы живем, и все что есть на Земле, включая нас самих — все это тоже состоит из элементов, созданных внутри звёзд, и выброшенных в космос при взрывах сверхновых.

Посмотрите на себя в зеркало. То вещество, из которого вы состоите, когда-то, давным-давно, было внутри звезды!

Знаете ли вы? А какая судьба ожидает наше Солнце, взорвётся ли оно когда-нибудь? Современные учёные считают, что нет, в конце жизни Солнце будет менять свой размер, яркость и температуру, тоже рассеет в космосе часть своего вещества, а потом превратится в очень маленькую и горячую звезду и постепенно остынет. Но не стоит волноваться, Солнце будет освещать и согревать нашу планету ещё очень долго — в тысячи раз дольше, чем существует человечество на Земле.

Текст — Д. Порубов. 
Изображение: NASA, ESA and Allison Loll/Jeff Hester (Arizona State University). Acknowledgement: Davide De Martin (ESA/Hubble), источник.

вторник, 14 января 2014 г.

Картинка недели Хаббла: Скопление галактик — крупным планом

Скопление Волос Вероники (Скопление Кома, Abell 1656)
Три галактики из Скопления Волос Вероники

Космический телескоп Хаббл заглянул внутрь Скопления Волос Вероники — массивного скопления галактик, расположенного в созвездии Волосы Вероники. Это большое скопление удалено от нас примерно на 350 миллионов световых лет. В нем обнаружено более тысячи галактик, большинство из которых — эллиптические.

На фотографии вы видите яркие, похожие на блюдца объекты, окруженные туманным гало — это галактики, каждую из которых населяют миллионы звезд. Задний план фотографии заполнен далекими галактиками, многие из которых — спиральной формы, но они расположены гораздо дальше и не относятся к скоплению.

На этом изображении видны три галактики, относящиеся к Скоплению Волос Вероники: IC 4041 (крайняя слева), IC 4042 (в центре) и GP 236 (справа).

Знаете ли вы? Галактика, в которой мы живем, называется Млечный Путь и тоже входит в гигантское скопление галактик — Сверхскопление Девы.

Скопление Волос Вероники имеет и другие названия — Скопление Кома (Coma Cluster) и Абель 1656 (Abell 1656).

Версия этого изображения была внесена на конкурс обработки изображений «Скрытые сокровища Хаббла» участником Ником Роузом (Nick Rose).

Перевод статьи Hubble close-up on the Coma Cluster (с дополнениями)
ESA/Hubble & NASA; D. Carter (LJMU)
Acknowledgement: Nick Rose

воскресенье, 12 января 2014 г.

Галактики повсюду!

Если мы посмотрим на ночное небо, то между звезд, туманностей, далеких галактик мы сможем найти такие места, где не видно ничего. Являются ли эти пустые места действительно пустыми, или все-таки мы можем обнаружить там что-то интересное?

В 1995 году астрономы, исследующие Вселенную с помощью космического телескопа Хаббл, направили его на одно из таких пустых мест. Телескоп наблюдал этот участок в общей сложности более 100 часов, чтобы его цифровая фотокамера могла накопить слабый свет, доходящий до нас от объектов, которые могли бы там находиться.

Результат оказался потрясающим — на «пустом» участке неба обнаружилось более 3000 галактик!

Это изображение было названо «Глубокое поле Хаббла». Такие исследования «пустых участков» в дальнейшем повторялись еще два раза, их результатами стали «Сверхглубокое поле Хаббла» и «Экстремально глубокое поле Хаббла».

Галактики в "Экстремально глубоком поле Хаббла" (Hubble eXtreme Deep Field)

На приведенной здесь фотографии вы видите «Экстремально глубокое поле Хаббла». Каждый объект на этом изображении — галактика. На этом маленьком участке неба удалось обнаружить около пяти с половиной тысяч галактик!

Благодаря этим снимкам астрономы увидели, что Вселенная выглядит примерно одинаково во всех направлениях. Куда бы мы ни посмотрели — мы везде увидим галактики. Это очень важный результат, доказывающий предположение о том, что видимая нам Вселенная имеет одинаковое строение на всем своем протяжении.

Кроме того, на этом снимке есть изображения галактик настолько удаленных от нас, что свету их звезд пришлось потратить больше 13 миллиардов лет, чтобы достичь Земли. Для сравнения, подумайте о том, что за одну секунду свет от Луны долетит до Земли, а за восемь с половиной минут — преодолеет расстояние от Солнца до Земли. Свет движется с максимальной скоростью, возможной во Вселенной.

Современные ученые оценивают возраст вселенной в 13,7 миллиардов лет. Этот снимок говорит нам о том, что спустя всего 450 миллионов лет (это очень небольшое время по космическим меркам) после возникновения Вселенной — в ней уже образовались галактики!

Знаете ли вы? Момент возникновения Вселенной называется «Большим взрывом». Вещество, в том виде, в котором мы привыкли его наблюдать, появилось спустя 380 тысяч лет после Большой взрыва. Первые звезды появились спустя 150 миллионов лет. Наше Солнце образовалось примерно 4,5 миллиарда лет назад, то есть более чем через 9 миллиардов лет после возникновения Вселенной.

Текст — Д. Порубов. Изображение: NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee, and P. Oesch (University of California, Santa Cruz), R. Bouwens (Leiden University), and the HUDF09 Team (источник)

Разгрузка космического корабля

Космонавты — люди серьезные. И разгрузка корабля, прибывшего на Международную космическую станцию, вряд ли может может показаться веселым занятием. Но сами условия невесомости подсказали кому-то идею такой веселой шутки. :) Повторить это на Земле - невозможно!

суббота, 11 января 2014 г.

Галактическая империя

Наша галактика, Млечный путь — это больше, чем просто гигантская закрученная спираль, содержащая сотни миллиардов звезд. Она так же является центром колоссальной империи, и управляет более чем двадцатью галактиками меньшего размера, вращающимися вокруг нее, так же как Луна вращается вокруг Земли. Сияющие звезды и дуги светящегося газа, изображенные на этой фотографии, располагаются в одном из таких объектов — карликовой галактике под названием Малое Магелланово Облако.

NGC 602 — «Крыло»
NGC 602 — «Крыло»

Если вы живете в южном полушарии или вблизи экватора, то на ночном небе вы можете наблюдать два ярких, но размытых облака. Меньшее из этих облаков — это Малое Магелланово Облако, одна из так называемых «галактик-спутников» Млечного пути. Это — карликовая галактика, она содержит значительно меньше звезд, чем обычные галактики, похожие на нашу. В то время как Млечный путь состоит примерно из 300 миллиардов звезд, Малое Магелланово облако содержит всего лишь пару миллиардов.

В космическом масштабе эта галактика очень близка к нам. Если бы вы двигались с максимальной скоростью, известной во вселенной (со скоростью света), то путешествие от Земли до нее заняло бы чуть менее 200 тысяч лет. Возможно, это не выглядит, как что-то слишком близкое, но расстояния до крупных галактик обычно исчисляются десятками миллионов лет, если двигаться с той же скоростью!

Столь близкое расположение Малого Магелланового Облака дает астрономам возможность изучать явления, которые сложно рассмотреть в более далеких галактиках. На этом изображении показана область под названием «Крыло» (NGC 602). Она содержит три звездных скопления, которые астрономы недавно внимательно изучили, чтобы узнать, как рождаются молодые звезды.

Знаете ли вы? Малое Магелланово Облако начинало свою жизнь как спиральная галактика с перемычкой, похожая на наш Млечный путь. Со временем притяжение соседних галактик придало ему неправильную, хаотичную форму, которую мы видим теперь.

Молодые звезды в «Крыле», заинтересовавшие астрономов, имеют возраст всего-навсего около 5 миллионов лет. Если вам такой возраст не кажется молодым — то просто представьте, что эти звезды почти в тысячу раз моложе нашего Солнца!

Перевод адаптированной для детей версии статьи NGC 602 (April 3, 2013).

среда, 8 января 2014 г.

Картинка недели Хаббла: звезда, готовая взорваться

Туманность [SBW2007] 1
Туманность [SBW2007] 1
Красный глаз без век, плавающий в центре этого хаббловского изображения, смотрит на нас сквозь космос. Этот призрачный объект, имеющий официальное название [SBW2007] 1, а так же называемый просто SBW1, является туманностью с гигантской звездой в центре. Первоначально эта звезда весила в двадцать раз больше нашего Солнца, и сейчас она окружена перекрученным кольцом багрового газа, оставшимся с тех времен, когда звезда сбрасывала с себя внешние слои в виде сильных пульсаций и ветров.

Но эта звезда — не просто звезда. Ученые говорят, что ее судьба — стать сверхновой! 26 лет назад другая, но поразительно похожая звезда стала сверхновой — SN 1987А. Ранее сделанное Хабблом изображение звезды SN 1987A демонстрирует невероятное сходство с SBW1. Обе звезды обладают одинаковыми кольцами одного и того же возраста и размера; обе расположены в похожих областях H II, обе имеют одинаковую светимость. Таким образом, SBW1 — это снимок внешнего вида SN 1987A до того, как она взорвалась, и не удивительно, что астрономам нравится исследовать их обе.

С расстояния в 20 000 световых лет мы сможем безопасно наблюдать за взрывом сверхновой. Если нам сильно повезет — то этот взрыв случится в течение нашей жизни.

Версия этого изображения была внесена на конкурс обработки изображений «Скрытые сокровища Хаббла» участником Ником Роузом (Nick Rose).

Перевод статьи «A star set to explode»
ESA/Hubble & NASA
Acknowledgement: Nick Rose

воскресенье, 5 января 2014 г.

Вселенная большая, красивая... и, по большей части, невидимая!

Трудно представить, насколько огромна Вселенная. Например, планета Земля кажется нам довольно-таки большим местом, но можно разместить миллион таких же планет внутри нашей ближайшей звезды — Солнца. И Солнце — всего лишь одна из миллиардов звезд, составляющих нашу галактику, которая называется Млечный путь. Когда вы подумаете о том, что Млечный путь — всего лишь одна галактика в группе из примерно 40 ближайших галактик, — тогда вселенная начинает казаться чем-то действительно большим!

Это изображение показывает другую группу галактик, гораздо больше нашей группы, называемую «скопление Пандоры». На фотографии изображен настолько большой участок вселенной, что каждая галактика выглядит только как маленькая белая черточка! Но галактики — только малая часть того, что на самом деле находится внутри скопления Пандоры. Оно состоит так же из горячего газа (на фотографии изображен красным цветом) и большого количестве странного вещества, которое не излучает никакого света — оно для нас невидимо! Астрономы называют это невидимое вещество «темной материей».

Скопление Пандоры, Абель 2744 (Pandora's Cluster, Abell 2744)
Скопление Пандоры (Abell 2744)

Хотя темная материя невидима, астрономы могут определить, где она находится в пространстве по ее воздействию на окружающие предметы — как если бы мы смотрели на диван, продавленный сидящим на нем невидимым человеком. На этом изображении все, что содержит материю — и видимую, и невидимую — было окрашено астрономами в синий цвет. Можете ли вы найти синие области между галактик? Это — темная материя!

Астрономам предстоит еще многое узнать о темной материи, поэтому эта новая фотография так важна для них.

Знаете ли вы? Темная материя есть везде во вселенной. Астрономы думают, что темной материи во вселенной в четыре раза больше, чем обычной материи, которую мы можем видеть!

Это перевод адаптированной для детей версии Chandra Press Release Abell 2744 (June 22, 2011).

Камни, летящие в космосе

Чандра - космический телескоп, наблюдающий Вселенную в невидимых человеческому глазу рентгеновских лучах. Такой телескоп может заглянуть в те уголки Вселенной, откуда до нас не доходит обычный свет. Одно из применений Чандры - изучение черных дыр.

Астрономы, работающие с этой космической обсерваторией, специально для детей публикуют занимательные статьи. Перевод одной из таких статей я предлагаю вашему вниманию.

Когда сформировалась Солнечная система, осталось много запасных частей. Эти запасные части называются астероидами и кометами.

Астероиды — это куски камня, и большинство из них находятся в области, называемой «пояс астероидов», которая расположена между планетами Марс и Юпитер. Между тем как кометы — это куски льда, с примесью камней и пыли, поэтому их иногда называют «грязными снежками». Большинство комет находятся во внешних областях Солнечной системы, еще дальше от Солнца, чем планеты Уран и Нептун, в области, называемой «облако Оорта».

Однако, не все астероиды и кометы хорошо себя ведут и остаются в этих областях. Иногда кометы наносят визит во внутренние области Солнечной системы. Кометы выглядят огромными, когда они оказываются недалеко от планеты Земля. От солнечного тепла часть льда испаряется, образуя прекрасный «хвост», проходящий по ночному небу.

Астероиды тоже иногда проходят мимо Земли. Маленькие кусочки астероидов, попавшие в земную атмосферу, называются метеорами. Пролетая через атмосферу, метеоры сгорают, поэтому их еще называют «падающие звезды». Астрономы считают, что то же самое может произойти с астероидами, которые оказываются в центре нашей галактики Млечный путь.

Сверхмассивная черная дыра в центре нашей галактики

В центре большинства галактик находятся объекты, называемые «сверхмассивная черная дыра». Все, что приблизится к сверхмассивной черной дыре слишком близко, будет притянуто ею с такой мощной силой, что ни у кого не будет никаких шансов на побег — даже у света!

Сверхмассивная черная дыра в центре нашей галактики называется Стрелец А*. Уже на протяжении нескольких лет астрономы наблюдают загадочные вспышки рентгеновского излучения, приходящие от Стрельца А*. Сейчас астрономы думают, что эти вспышки похожи на полосы света, которые мы видим в небе, когда сгорают метеоры (падающие звезды), но они вызваны черной дырой Стрелец А*, уплетающей астероиды.

Если эта теория верна, то вокруг Стрельца А* должны находиться триллионы астероидов и комет!

Астероиды вокруг черной дыры (в представлении художника)

Интересный факт. Астероиды и кометы должны опасаться не только сверхмассивных черных дыр. В горячей атмосфере Солнца кометы разрушаются примерно раз в три дня!

Дополнительная информация. Выпуск основан на пресс-релизе NASA Chandra X-ray Observatory. Источник изображений: рентгеновское изображение NASA/CXC/MIT/F. Baganoff et al.; иллюстрация NASA/CXC/M.Weiss