понедельник, 30 декабря 2013 г.

Картинка недели Хаббла: галактика Мессье 65 спустя годы

Спиральная галактика M65
Спиральная галактика M65
1 марта 1780 года была особенно результативная ночь для Шарля Мессье. Прочесывая созвездие Льва в поисках дополнений для своего великого астрономического каталога туманных объектов, он обнаружил не один, а сразу два объекта.

Один из этих объектов показан здесь: Мессье 65 (М65). «Туманность открыта во Льве: она очень слабая и не содержит звезд», — записал он в своей записной книжке. Но он ошибался — как мы теперь знаем, М65 — это спиральная галактика, содержащая миллиарды и миллиарды звезд.

Все, что мог увидеть Мессье — всего лишь слабый рассеянный свет, ничего похожего на это подробное и детальное фото, поэтому мы можем простить его ошибку. Если бы у него был доступ к такому телескопу, как Хаббл, он бы увидел эти потрясающие, туго закрученные спиральные рукава пурпурного цвета и темные прожилки пыли, охватывающие яркий, полный звезд центр галактики.

Спустя почти ровно 233 года, в марте 2013 года, одна из звезд Мессье 65 стала сверхновой (не показана на этом изображении), соперничая по яркости со светом всей остальной галактики. Эта первая сверхновая Мессье 2013 года теперь затухает, и спокойная красота М65 возвращается.

Знаете ли вы? Французский астроном Шарль Мессье (1730–1813) был исследователем комет. Свой знаменитый каталог туманных объектов он начал составлять для того, чтобы перечислить неподвижные объекты, которые можно было бы спутать с кометами, чтобы они не мешали поиску новых комет. Первое издание каталога вышло в свет в 1774 году. Возможности телескопов того времени были не велики, и в результате в каталог попали самые разные объекты: туманности, звездные скопления и даже галактики.

Объекты каталога Мессье принято обозначать заглавной буквой M и порядковым номером. Кроме того, многие из них имеют собственные имена. Например, M1 — Крабовидная туманность, M45 — звездное скопление Плеяды.

Один из самых знаменитых объектов каталога Мессье — M31, галактика Андромеды. То, что туманный объект M31 на самом деле является далекой галактикой, открыл в 1922–1923 годах другой знаменитый астроном, Эдвин Хаббл. Его открытие перевернуло существовавшие тогда научные представления о строении Вселенной. Космический телескоп Хаббл назван в честь Эдвина Хаббла.

Адаптированный и дополненный перевод статьи Messier 65 through the years.
Изображение: ESA/Hubble & NASA

понедельник, 23 декабря 2013 г.

Картинка недели Хаббла: Плоская как блин

Видимая сбоку спиральная галактика ESO 373-8
Видимая сбоку спиральная галактика ESO 373-8

Это новое изображение с телескопа Хаббл показывает спиральную галактику ESO 373-8, удаленную от нас примерно на 25 миллионов световых лет. Эта галактика является членом группы NGC 2997 вместе со своими семью ближайшими галактиками-соседями. Мы видим ее сбоку, как тонкую, сверкающую полосу на небе, со всем ее содержимым, выстроенным вдоль одной плоскости.

Мы видим много галактик, похожих на эту — плоские, растянутые блины — нашему мозгу сложно представить их настоящую форму. Но давайте остановимся и спросим — почему галактики имеют такую растянутую и ровную форму, как эта?

Попробуйте раскрутиться на вращающемся стуле, вытянув в стороны руки и ноги. Медленно приблизьте к себе руки и ноги, и прижмите их к телу. Замечаете что-нибудь? Вы начали вращаться быстрее. Этот эффект обусловлен физическим законом сохранения углового момента, и это так же применимо для галактик.

Эта галактика начинала свою жизнь как огромный шар медленно вращающегося газа. Сжимаясь под действием гравитации, шар вращался все быстрее и быстрее, пока, подобно тесту для пиццы, которое крутят на весу, не начал формироваться диск. Все, что выскакивало из диска вверх и вниз, притягивалось обратно к линии этого движения, формируя обтекаемую форму.

Угловой момент всегда сохраняется, как у галактик в 25 миллионах световых лет от нас, так и у астрономов, или у тех, кто хочет быть астрономами, и крутится на своем вращающемся стуле.

Переведенная и адаптированная статья Flat as a pancake. Изображение: ESA/Hubble & NASA